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打不起电话的美国人 “奥巴马牌手机”也帮不了你

2019/9/20 10:00:25

打不起电话的美国人 “奥巴马牌手机”也帮不了你

“免费手机或者家庭座机,每月免费350分钟通话时间,开通前4个月另送150分钟通话时间,每月无限量短信,绑定前手机或者座机号码”——这不是哪家电信公司的促销广告,而是美国政府给低收入群体,也就是处于联邦贫困线标准以下的人提供的通讯援助项目“生命线”(Lifeline)服务,也被称为“奥巴马电话”(Obamaphone)。

 

尽管每个州有不同的申请标准,大体来说,美国联邦贫困线标准的规定是,只要个人年收入低于15000美元,2口之家的年收入低于21000美元,或者3口之家低于27000美元,一直到8口之家低于55000美元的就属于贫困收入人群,就可以申请包括“奥巴马手机”等在内的福利服务。

 

本周,美国联邦通讯委员会FCC(Federal Communications Commission)以3票赞成,2票反对的结果通过了“继续延长”这项一直富有争议的政府补贴项目,并将免费通讯的服务进一步扩充到免费互联网服务。

 

同奥巴马医改一样,包括免费食品券,免费医保,免费电话等公共服务都是当前奥巴马政府为低收入群体所提供的福利政策。

 

但是,现在“奥巴马电话”有麻烦了。

 

5100万美元欺诈案被要求隐瞒

 

延长“奥巴马电话”项目的表决刚刚通过后,美国联邦通讯委员会(FCC)主席派尔(Ajjit Pai) 在福克斯新闻中透露,包括他和其他四位成员在内的FCC委员会成员一直“被迫噤声”,让他们不要向外界公布有关奥巴马电话项目中所存在的严重欺诈和滥用行为。

 

这些欺诈和滥用行为指的是,“奥巴马电话”项目的申请人需要向其所在州的接受联邦政府资金资助的电信运营商递交申请,由这个运营商进行审核之后决定是否批准该申请。而这些电信运营商一直被批评“来者不拒”,很多申请者甚至未经任何资格审查,就获得了免费手机。一些申请者还获得多个手机,违反了一个家庭只能获得一个手机的规定。

 

2016年年初,FCC宣布将对此项目中存在的欺诈行为展开调查。

 

“上个月,5位委员会成员被告知,在4月1号前不得对外公布相关调查的结果,也就是<真实责任通知书>中的相关信息,这一天也是委员会对是否延长‘生命线’项目做出决定的日期。” 派尔表示。“这是不对的。”

 

作为FCC的负责人,派尔一直批评“奥巴马电话”项目存在浪费和欺诈行为,特别是在审查相关申请人的步骤中缺乏最基本的防止滥用和浪费的措施。派尔指出,比如这份被要求‘延期公布’的,揭露了2587例欺诈案的<真实责任通知书>其实也只引用了被发现的32498例的一部分。

 

派尔披露,他们曾派出FCC的一名工作人员作为卧底在当地申请“奥巴马手机”,结果未经任何个人信息确认和审查就获得了批准拿到了手机。

 

“FCC的原意是对这些电信运营商进行罚款。比如我们已经拿到足够证据的‘全打电信’(Total Call Mobile)运营商。在他们批准的99%的申请人中,合格的只有16%。在这种情况下,我们认为对该电信公司做出大约8千万美元左右的罚款是非常正当的。”

 

5500万用不起电话的美国人靠其他纳税人养活

 

“生命线”项目并非开始于现任总统奥巴马,而是共和党籍的里根总统,在小布什总统任期内,该项目扩大到手机服务,也正是从那时开始,有大量的浪费,欺诈和滥用行为被披露。

 

而该项目被称为“奥巴马手机”的一个重要原因是,在2012年奥巴马竞选连任的大选举行投票前,有一个视频传出。在这个视频中,一位黑人妇女手里拿着一部手机大喊道“在克利夫兰(俄亥俄州),所有低收入的人都拿到了‘奥巴马电话’。你知道吗?选奥巴马当总统,他会给我们一部电话。”该视频在被放在Youtube之后立即获得数百万的点击。从那时开始,有关“奥巴马手机”是奥巴马竞选和连任秘密工具的阴谋论就一直没有停止,共和党方面指出,正是因为这些人希望获得政府救济才会将选票投给民主党的奥巴马。

 

批评人士指出,“奥巴马手机”对那些使用者来说是完全免费的,但却把所有费用摊到那些“能负担得起电话”的纳税人的身上。目前美国使用手机的大约1300万人在每月的手机账单中都会有这样的一笔额外费用,但这些纳税人却丝毫不知道有这个项目的存在。

 

根据FCC最新公布的信息,只在2015年一年,“奥巴马电话”项目就耗费了大约15亿美元资金。扩充后的“奥巴马电话”项目旨在为5500万“不能负担”通信的人提供电话和互联网服务的补贴,也就是当前被共和党批评为“奥巴马互联网”的福利项目。

 

但是,美国国会众议院本周二提出一项法案,要求对FCC的“生命线”项目资金进行大幅削减,而该法案将在本月等待众议院通讯和科技委员会的全体表决。

 

题图来源:视觉中国  (本文转载自第一财经日报 编辑邮箱:shguancha@sina.com)